Biotecnología contra el ébola

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En Halle, Alemania, se encuentra el laboratorio que desarrolló la tecnología para la producción del suero ZMapp a partir de cultivos de tabaco, que ya fue aplicado exitosamente en dos casos de contagio por el ébola.

carlos alberto gutierrez robayo

 

 

El biólogo y genetista ucraniano, Yuri Gleba, es el fundador de Nomad Bioscience y adquirió posteriormente Icon Genetics, dos laboratorios en la localidad de Halle, en donde 43 científicos trabajan en el desarrollo de nuevas tecnologías para el tratamiento de enfermedades como cáncer linfático, ébola y otras enfermedades, así como en la búsqueda de seguridad alimentaria. Gleba y su equipo producen anticuerpos para atacar el virus de ébola a base de plantas de tabaco y desarrollaron la tecnología para producir el suero ZMapp, que despierta esperanzas en el tratamiento del brote en África occidental.

“Hay muchos productos biofarmacéuticos en el mercado, incluyendo muchos anticuerpos para tratar pacientes con enfermedades como cáncer. Todos estos productos son desarrollados a partir de células animales en enormes cultivos, por lo que el proceso es sumamente costoso, que se refleja en el precio de mercado del medicamento en los países industrializados“, dice Yuri Gleba, que se habilitó en la extinta Unión Soviética y trabajó durante una década en Estados Unidos antes de fundar su propia compañía, que en 1999 trasladó a Alemania.

“Desde un principio nos interesaba desarrollar un proceso que fuera más económico, que nos permitiera alcanzar la misma calidad en el producto pero reduciendo los costos de producción. Las plantas de tabaco nos parecieron una oportunidad interesante porque son capaces de producir moléculas muy complejas“, explica Gleba. Las plantas de tabaco son manipuladas genéticamente, se introducen genes humanos en el genoma de la planta, un tipo de cultivo transgénico de un gran valor para la ciencia.

Equipo médico llega a Liberia, el país más afectado. Equipo médico llega a Liberia, el país más afectado.

Tasa de letalidad de casi 90%

A diario son reportados docenas de nuevas infecciones por el brote de ébola, que puede llegar a tener una tasa de letalidad de casi 90%. La Organización Mundial de la Salud (OMS), que actualiza regularmente el número de infectados y decesos por el brote en cuatro países de África Occidental, anunció este martes (19.08.2014) un saldo de 2.240 infectados y 1.229 muertos. El organismo considera que la cifra real es mayor dado que en los pueblos apartados no siempre se registra a los enfermos.

En Liberia, el país con la tasa de mortandad más alta provocada por el virus tropical con 413 casos, tres médicos que padecían ébola recibieron el medicamento ZMapp, que había sido administrado exitosamente a dos trabajadores sanitarios estadounidenses y a un sacerdote español, todos ellos ex trabajadores de hospitales en Liberia. Mientras que la salud de los trabajadores estadounidenses ha mejorado, el sacerdote español murió.

carlos alberto gutierrez robayo

Icon Genetics desarrolló la tecnología, mientras que Mapp Pharmaceuticals en San Diego, California, desarrolla el fármaco ZMapp a base de la tecnología alemana. “Mapp obtuvo un contrato del Departamento de Defensa de Estados Unidos para desarrollar algo que combatiera virus específicos, en este caso el virus del ébola. Mapp desarrolló un coctail de anticuerpos que fue probado con macacos rhesus, que probó ser muy efectivo y seguro, esa fue la base de la decisión para usarlo en humanos durante este brote“, explica.

La aparente mejora de los dos estadounidenses ha incrementado la presión popular para que el suero sea accesible a los africanos, una causa que se ha difundido por Twitter con el hashtag #giveustheserum. Las pruebas con macacos revelaron que el momento de la administración de la dosis es fundamental. Si ZMapp se aplica una hora después de la infección, todos los monos se salvaron, en el caso de aquellos a los que se aplicó 48 horas después, se salvaron solo dos tercios.

Según Gleba sería prematuro vaticinar si ZMapp podrá controlar el brote. “Los especialistas están tratando de no despertar demasiadas expectativas porque el medicamento todavía tiene que ser probado en miles de pacientes antes de que pueda considerársele seguro y efectivo“.

Preguntado sobre si cree que el virus del ébola tiene el potencial de transmisión a otros continentes, por ejemplo, América Latina, Gleba responde que ese potencial siempre existe. “Hemos visto como incluso los médicos son los transmisores que llevan el virus de un lado al otro. No se puede excluir del todo. Cualquier país en desarrollo que no cuente con estándares de higiene puede convertirse en centro de una nueva epidemia y eso representa un alto riesgo de infección hoy en día“.

Gleba subraya que el desarrollo de un tratamiento de brotes como el ébola no es redituable para las grandes farmacéuticas, por ello es importante la labor de los medios en la presión a los gobiernos para que haya esfuerzos en la búsqueda de una cura.

 

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Clásicos portugueses de la alimentación triunfan en la cosmética

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carlos alberto gutierrez robayo

Espinas de bacalao para proteger del sol, leche de una especie de cabra en vías de extinción para limpiar la piel o vino de Oporto en jabones son algunas combinaciones insólitas que se han hecho realidad en cosméticos innovadores a base de productos típicos portugueses.

Tras mezclarlas con hierro, las espinas de bacalao ganan capacidad para absorber los rayos ultravioleta. Con este descubrimiento, investigadores de la Escuela Superior de Biotecnología de la Universidad Católica de Oporto, al norte de Portugal, han desarrollado una crema protectora solar única en el mundo.

“Se obtuvo modificando las espinas de bacalao con un tratamiento en una solución de hierro, seguido de un proceso de calentamiento a temperatura elevada”, cuenta a EFE Clara Piccirillo, coordinadora de la investigación cuyo objetivo pasaba por encontrar una manera de agregar valor a productos de la industria alimentaria portuguesa. Continue reading

Una exposición surcoreana de biotecnología mostrará la vida en el futuro

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Una muestra en Corea del Sur mostrará el próximo mes de septiembre cómo será la vida en el futuro con los adelantos científicos en biotecnología, que podrían deparar desde vehículos voladores hasta combustible y alimentos fabricados a partir de simples células.

“Los sueños de gozar de una vida eterna o convertirse en un país productor de petróleo sin tener yacimientos no pertenecen a un futuro tan lejano”, indicó hoy a la agencia surcoreana Yonhap Lee Cha-young, secretario general del comité organizador de la Expo de Bio Industria de Osong 2014.

La muestra, que según Lee “adelantará cómo será la vida en el futuro gracias al desarrollo de la industria basada en las células”, comenzará el 16 de septiembre y durará 17 días en el Bio Valle de Osong, ciudad ubicada a unos 120 kilómetros al sur de Seúl.

Uno de las seis espacios principales de la muestra, la Bio Sala del Futuro, “exhibirá diversas escenas de esta nueva vida en la convergencia de múltiples sectores como la alimentación, la energía, la medicina y la ciencia”, adelantó el representante del comité organizador. Continue reading

Medicina y Biotecnología, las notas de corte más altas

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carlos alberto gutierrez robayo

Medicina y Biotecnología son los dos grados de la Universidad de Oviedo con límites de plazas que han registrado las notas de corte más altas para el próximo curso académico, con 12,692 y 12,443 (sobre una puntuación máxima de 14) respectivamente, según hizo público ayer la institución académica.

Por encima del 11 se sitúan también el resto de grados de la rama biosanitaria como Odontología, con 12,218; Fisioterapia, con 11,750; Enfermería en la Facultad de Medicina (Oviedo), con 11,630, y Enfermería en Cabueñes (Gijón), con 11,050. Por primera vez el doble grado de Matemáticas y Física tiene límite de plazas para el curso 2014-2015, y la nota de corte es de 10,746. Continue reading

Nace una incubadora para transferir a firmas de biotecnología

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El centro de producción de microorganismos de Biópolis, empresa que...

Apoyo a la industria. La biotecnología necesita colaborar. A pesar de contar con un alto componente tecnológico, las investigaciones en el sector necesitan tiempo (unos siete años de media). Esta particularidad intrínseca en la industria produce que las inversiones suelan llegar al final del proceso de desarrollo, dejando a los emprendedores prácticamente desamparados en las primeras fases de I+D. Para apoyar al delicado sector, acaba de nacer la Incubadora de Transferencia de Alta Tecnología en Biotecnología en Valencia. Continue reading

El Año de la Biotecnología se presentará oficialmente el 14 de julio

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carlos alberto gutierrez robayo

Como adelantamos en primicia en Erekia, 2014 fue declarado Año de la Biotecnología en España. Este reconocimiento histórico, impulsado por la Federación Española de Biotecnólogos, con el apoyo de la Sociedad Española de Biotecnología, la Asociación Española de Bioempresas y la Sociedad Española de Microbiología, fue respaldado por unanimidad en el Congreso de los Diputados.

año de la biotecnologíaLa declaración del Año de la Biotecnología fue considerada también como un“acontecimiento de excepcional interés público”, junto a otros eventos y efemérides que también se celebran en 2014, como el IV Centenario del fallecimiento de El Greco o el III Centenario de la RAE, entre otrasactividades publicadas en el Boletín Oficial del Estado. Continue reading

La Cámara Argentina de Biotecnología se unió a los reclamos por las trabas al biodiesel en Europa

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La Cámara Argentina de Biotecnología (CAB) respaldó el planteo de la Argentina ante la Organización Mundial de Comercio, frente a la aplicación de medidas antidumping por parte la Unión Europea, que impiden el acceso del biodiésel argentino a sus mercados.

Frente a las medidas aplicadas por la Unión Europea que de facto bloquean la exportación de biocombustibles argentinos hacia los países que la conforman, la Cámara Argentina de Biotecnología se sumó a las quejas de distintos sectores vinculados a la producción de este combustible sustentable.

Manifestó su apoyo a las acciones de la Cancillería Argentina para reclamar ante la Organización Mundial de Comercio (OMC) por la imposición de derechos antidumping que desde noviembre de 2013 cerraron el mercado europeo a las exportaciones argentinas de biodiésel y pusieron en crisis a esa industria. Continue reading